Hasta el momento, sabemos que el tabaco mata a más de la mitad de quienes regularmente lo consumen y tiene un costo económico de dos billones de dólares (Paridad de Poder Adquisitivo; PPP, en inglés) para la sociedad cada año. Afortunadamente, la comunidad mundial está avanzando para mejorar el control del tabaco. Los esfuerzos de los gobiernos, la sociedad civil y la comunidad internacional, incluidos mediante el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (FCTC), están teniendo efectos vitales en muchos países. Recientemente, incluso el consumo general de tabaco a nivel mundial ha disminuido ligeramente. No obstante, continuamos enfrentándonos a la realidad de que muchos países con poblaciones jóvenes están teniendo una prevalencia creciente dado que las tácticas de la industria del tabaco continuamente socavan los esfuerzos de salud pública

Esta sexta edición de Tobacco Atlas (Atlas del Tabaco) y su sitio web complementario; tobaccoatlas.org, traen una guía interesante e integral para lectores y usuarios sobre temas clave sobre control del tabaco. Dicha edición entreteje dos discursos relacionados: la cruda realidad del perjuicio que el tabaco causa incluso antes de brotar del suelo, y un examen optimista de las herramientas basadas en la evidencia científica que estamos usando para abordar esta realidad, las cuales podrían mejorarse más a través de una implementación más efectiva.

Comenzamos este relato con el cultivo de la hoja de tabaco, la base de cada producto del tabaco. Aquí comienza un relato duradero de falta de salud y explotación, en este caso de millones de pequeños agricultores del tabaco en su mayoría pobres. La industria del tabaco convierte la hoja en una variedad de productos del tabaco con efectos mortales ; principalmente cigarrillos, y los comercializa de forma agresiva y engañosa, especialmente a personas jóvenes y a otros grupos potencialmente vulnerables. En los últimos años, viendo oportunidades en la prevalencia más baja entre mujeres y jóvenes, y en muchos países/regiones un bajo índice de desarrollo humano (IDH), la industria ha adaptado su estrategia de comercialización en esta dirección. Asimismo, continúa apuntando a muchas poblaciones vulnerables en todos los países. Por consiguiente, exploramos la prevalencia del tabaquismo mundial y del humo de segunda mano seguida por sus resultados: efectos adversos de salud, comorbilidades, muertes debido al tabaco y los costos más amplios para la sociedad.


La segunda mitad del Atlas es más optimista, enfocándose en las herramientas y estrategias de probada eficacia que usamos para abordar la epidemia del tabaco en cada etapa del ciclo de un producto de tabaco. Estas intervenciones incluyen esfuerzos para dejar de fumar, prohibiciones de comercialización, políticas anti tabaco, impuestos al tabaco y campañas en medios masivos de comunicación, entre otras. El espacio de mercadeo del tabaco también está cambiando de maneras imprevisibles. Algunos son optimistas de que nuevos productos ignífugos que son potencialmente menos nocivos disminuirán el tamaño del mercado de cigarrillos y otros productos combustibles del tabaco. Otros son comprensiblemente cautos respecto de cualquier iniciativa que involucre a las empresas tabacaleras, dada su larga historia de engaño y actividad ilícita.

El libro se puede leer en conjunto; un relato integral del “ciclo completo del tabaco”, o bien cada capítulo se puede leer por aparte como un componente central de este texto. Lo más importante, hemos desarrollado un sitio web complementario más dinámico para 1) proporcionar una cobertura de datos actualizados, 2) abordar otros temas relevantes que no cubrimos aquí por falta de espacio (p.ej. tabaco sin humo y pipas de agua); y 3) ofrecer un lugar donde presentaremos con regularidad contenidos nuevos oportunos y relevantes. Esperamos que el Atlas del Tabaco (Tobacco Atlas) le inspire a tomar medidas para mejorar el control del tabaco en su país y que proporcione una guía útil sobre las muchas herramientas para lograr estas metas.