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Pipa de agua

La pipa de agua, el narguile o shisha todos ocultan el humo perjudicial del tabaco en mitos de filtros de agua y sabores de caramelos dulces. Fumar pipa de agua, de hecho, es letal. Incorporar prohibiciones de las pipas de agua en las políticas libres de humo ayudará a disipar estos mitos.

La pipa de agua es un dispositivo para fumar tabaco, con raíces en India, África y el Medio Oriente. Las pipas de agua se han usado durante siglos, sin embargo la introducción del ma͚assel a principios de los años 1990, tabaco para fumar en pipa empapado en melaza, provocó un aumento repentino en el uso aparte del grupo tradicional de usuarios de pipa de agua conformado por hombres mayores. Las pipas de agua emplean una fuente de calor indirecta (como carbón encendido) para quemar lentamente las hojas de tabaco mientras los usuarios inhalan el humo por medio de una cámara de agua y lo ingresan a la boca por medio de mangueras. Junto con las melazas azucaradas, el ma͚assel es intensamente saborizado con manzana, plátano, naranja, vainilla y otras frutas o sabores de golosinas.

Los fumadores de pipas de agua creen equivocadamente que esta forma de consumo del tabaco es menos perjudicial que fumar cigarrillos, una creencia que debe ser disipada mediante esfuerzos educativos contundentes. Cuando el humo caliente pasa por el agua en la base de la pipa de agua, el humo se enfría y luego es inhalado fácil y rápidamente incluso por fumadores de tabaco novatos. El humo intensamente saborizado y enfriado de la pipa de agua es inhalado en grandes cantidades. El efecto enfriador del agua puede en realidad aumentar el daño permitiendo que los fumadores de pipas de agua ingresen el humo más profundamente en los pulmones.


El ma'assel es el tabaco para fumar embebido en melaza que comúnmente se quema en las pipas de agua en el Medio Oriente, Europa y Norte de América, fue introducido al resto del mundo a principios de los años 1990.

Hasta un 77% de los paquetes de ma'assel indican el porcentaje de 'alquitrán' en el producto como 0.0%. La industria tabacalera intencionadamente tergiversa el daño que presenta fumar tabaco en pipas de agua.

Uso de pipa de agua

Porcentaje de adultos que actualmente usan pipas de agua en países de Medio Oriente

El uso de pipas de agua tradicionalmente ha estado establecido en el Medio Oriente y tiene una alta prevalencia en muchos países en la región.

Fumar pipas de agua se ha vinculado a riesgos elevados de cáncer de pulmón, labios, boca y esófago. Dado que el uso generalizado de la pipa de agua es un fenómeno reciente, aún falta llevar a cabo estudios de alta calidad y a gran escala sobre los efectos en la salud a largo plazo de la pipa de agua. Sin embargo, los científicos del área de la salud con seguridad predicen que el fumar pipas de agua causará enfermedades y muertes a gran escala similares a otras formas de productos del tabaco con combustión que son inhalados como los cigarrillos.

El uso de pipas de agua se ha propagado más allá del Medio Oriente y se está integrando en el mercado mundial del tabaco. En 2012, Japan Tobacco International compró Al Nakhla, en ese momento el fabricante más grande del mundo de tabaco para pipas de agua. Otras empresas tabacaleras multinacionales han explorado incorporarse al mercado de tabaco para pipas de agua. “Las férreas prohibiciones al tabaquismo en Europa y Norte de América tienen a menudo exenciones específicas que permiten fumar pipas de agua en cafés, haciendo posible el consumo de tabaco en áreas libres de humo donde tradicionalmente está prohibido fumar. También se sabe que el uso de pipas de agua está aumentando entre adolescentes y adultos jóvenes en campus universitarios e incluso entre personas que explícitamente rechazan fumar cigarrillos. Los investigadores deben cuantificar los daños para la salud de este método de consumo de tabaco y determinar los mejores métodos para detener el aumento del uso de la pipa de agua a nivel mundial.


Las mujeres y la pipa de agua

Proporción de todos los consumidores de tabaco que usaron pipa de agua por sexo, 2011

Resulta particularmente difícil hacer frente al uso de la pipa de agua porque dicho uso a menudo ocurre en los hogares, lejos del alcance de las presiones sociales e intervenciones de políticas como las prohibiciones del tabaquismo. En particular, las mujeres en Medio Oriente son mal vistas por consumir cigarrillos, que habitualmente se consumen en público, y son más propensas a usar pipas de agua las cuales son igualmente perjudiciales.

Una sola bocanada de una pipa de agua (450ml) es prácticamente igual al volumen de humo inhalado de un cigarrillo entero (500ml).


La promoción del uso de la pipa de agua se basa en una tergiversación constante de que el agua de la hookah puede limpiar mágicamente el humo de tabaco. Nada más lejos de la verdad.

“EL AGUA… SOLO TIENE UN PEQUEÑO EFECTO EN LA ELIMINACIÓN DE ALQUITRÁN Y NICOTINA TOTAL”.

British American Tobacco Research & Development, 1967


Cigarillos Waterford

En 1966, un nuevo cigarrillo de American Tobacco Company presentó una cápsula de agua masticable. La empresa alegó que estaban usado “la antigua idea en tabaquismo” (filtración del agua desde una hookah) para realzar el sabor de su cigarrillo. Las empresas presentaron este cigarrillo  al público usando palabras como “sabor” para indicar que un cigarrillo era “más saludable” que otro. La American Tobacco Company tuvo la intención de impulsar la idea de que las  pipas de agua (hookahs) filtraban el humo con eficacia por medio del agua para vender un cigarrillo supuestamente menos perjudicial. 

Este desarrollo es históricamente notable porque:  

1. La industria estaba dispuesta a utilizar la idea de una (supuesta) reducción de daño al vender cigarrillos en los años 1960.   

2. Este fue el primer cigarrillo “en cápsula”, una tecnología que ha resurgido ampliamente en los últimos años en forma de cápsulas saborizadas para vender cigarrillos, especialmente a los jóvenes. 


Referencias