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Comercio ilícito

La mayoría de los cigarrillos que se comercializan ilegalmente son productos de fabricantes legítimos de tabaco que obtienen ganancias de la venta de estos cigarrillos a contrabandistas y usan el comercio ilícito como un contra-argumento en oposición a las políticas de control del tabaco. 

Actualmente, el argumento principal que la industria tabacalera usa para oponerse a los nuevos reglamentos de control del tabaco es que estos causarán un aumento drástico en el contrabando de cigarrillos. Sin embargo, estos argumentos de la industria deben tratarse con especial precaución. Los estudios pagados y presentados por los fabricantes de cigarrillos por lo general no son verificados de manera independiente ni revisados por pares y, a diferencia de los estudios de investigaciones académicas, no son reproducibles. Evidencias cada vez mayores sugieren que estos estudios encargados por la industria generalmente exageran groseramente el problema del contrabando de cigarrillos.

Debido a que los cálculos del comercio ilícito de la industria no son confiables, los gobiernos necesitan buscar otros cálculos detallados e independientes de la industria. Los cálculos del comercio ilícito que no están influenciados por la industria tabacalera son escasos. Por ejemplo, la prevalencia de cigarrillos ilegales se convirtió en una estadística oficial del gobierno en el Reino Unido, donde el Servicio de Aduanas e Impuestos de Su Majestad publica los cálculos anualmente. Algunos otros países han solicitado a instituciones académicas y a la sociedad civil que les ayude a entender mejor el alcance y la naturaleza del comercio ilícito de cigarrillos. Los métodos más confiables para el cálculo del comercio ilícito incluyen inspecciones de paquetes de cigarrillos, tanto desechados como presentados por fumadores. Una mayor cooperación entre gobiernos e investigadores para el estudio del comercio ilícito de cigarrillos proporcionaría cálculos de alta calidad para informar la implementación de políticas de impuestos al tabaco basadas en la evidencia y de otras medidas de control del tabaco.

Además de obtener información confiable sobre el comercio ilícito de cigarrillos, quienes afrontan el problema necesitan entender que el comercio ilícito tiene un aliado poderoso y tal vez inesperado: la industria tabacalera. Se estima que 98% de los cigarrillos ilícitos que se comercializan a nivel mundial son productos de fabricantes legítimos del tabaco. Esta proporción podría parecer increíble, a menos que uno entienda que las empresas tabacaleras se encuentran entre los actores principales que se benefician del comercio ilícito de cigarrillos. El contrabando ayuda a estas empresas a generar beneficios más altos permitiéndoles pagar los impuestos sobre el tabaco en jurisdicciones con gravámenes más bajos, o no pagar impuestos en absoluto.

Está probado que las diversas estrategias comerciales de la industria tabacalera para ampliar las ventas del tabaco facilitaron el contrabando de cigarrillos.

A nivel mundial, las empresas tabacaleras multinacionales han sido declaradas culpables de organizar el comercio ilícito del tabaco y han pagado miles de millones de dólares en sanciones.

Los gobiernos pueden tomar medidas efectivas y de probada eficacia para prevenir el comercio ilícito de cigarrillos. Gran parte del problema se puede abordar fortaleciendo la administración y recaudación de impuestos. Sin embargo, debido a que las empresas y los contrabandistas trabajan a nivel internacional, las últimas medidas para eliminar el contrabando de cigarrillos y responsabilizar a estas entidades requerirá la cooperación mundial. El Protocolo para Eliminar el Comercio Ilícito en Productos del Tabaco es una plataforma para dicho esfuerzo a nivel global. Al entrar en vigor, el Protocolo ayudaría a prevenir el comercio ilícito: asegurando la cadena de suministro, incluso mediante la localización y seguimiento de los paquetes de cigarrillos; requiriendo que las empresas ejerzan la diligencia debida; y fortaleciendo el cumplimiento de la ley, incluso mediante la cooperación internacional.


Aumentos en los impuestos

La industria dice

“Este aumento de los impuestos son más buenas noticias para los delincuentes que ya consideran al R.U. como un paraíso de contrabandistas y no les importa la edad de sus clientes”.

-Japan Tobacco International, 2010
La verdad

Debido a los aumentos periódicos del impuesto al consumo de cigarrillos, el precio de los cigarrillos ajustado por inflación en el Reino Unido aumentó 63% entre 2001 y 2016, haciendo que los precios de los cigarrillos en el Reino Unido estén entre los más altos del mundo. Al mismo tiempo, el mercado ilícito disminuyó más de 70%.


Referencias

Tobaccowatch.org. United Kingdom – JTI believes tobacco tax increase lead to moretobacco smuggling.. [Internet]. Snus News & Other Tobacco Products. [cited Jan 19, 2018]. Available from: http://snus-news.blogspot.com/2010/03/united-kingdom-jti-believes-tobacco-tax.html

Empaquetado sencillo

La industría dice

“Al final del día nadie se beneficia del empaquetado sencillo salvo los delincuentes que venden cigarrillos ilegales en Australia”. – British American Tobacco Australia, 2012

La verdad

No se observó un aumento en el consumo de cigarrillos ilícitos tras la implementación del empaquetado sencillo/estandarizado en Australia.


Referencias

BATA. Serious unintended consequences start 1 December [Internet]. British American Tobacco Australia; 2012 [cited Jan 18 2018]. Available from: http://www.bata.com.au/group/sites/bat_9rnflh.nsf/vwPagesWebLive/DOA3CLZ9/%24FILE/medMD8X73N7.pdf?openelement

Las pruebas: No hubo aumento en el comercio ilícito

Pre-plain/standardized packagingn2012n

Plain/standardized packagingnImplementationn2012

Post-plain/standardized packagingn2014

Prevalence of unbranded illicit tobacco use among cigarette smokers

3.7%

3.5%

3.0%

Referencias

Prohibición de cigarrillos de mentol

La industria dice:

“PM USA considera que prohibir los cigarrillos de mentol podría provocar una serie de consecuencias imprevistas que (…) incluirían: la expansión significativa del mercado no regulado, ilícito de cigarrillos”
– Philip Morris, 2011

La verdad:
En 2015, la provincia de Nueva Escocia de Canadá se convirtió en la primera jurisdicción del mundo en prohibir la venta de cigarrillos de mentol. Contrariamente a las amenazas de la industria tabacalera, las autoridades de la provincia reportaron que no hubo aumento en la venta ilícita de cigarrillos: 

“Desde 2006-07 la cantidad de tabaco ilegal en la provincia ha disminuido de 30 por ciento de todo el tabaco consumido a menos de 10 por ciento”.

– Service Nova Scotia, 2017

La disminución en el número de cigarrillos ilícitos decomisados confirma la tendencia descendente en el comercio ilícito de cigarrillos en Nueva Escocia. De acuerdo con las autoridades locales, solo hubo pequeñas confiscaciones (decomisos) de cigarrillos de mentol en el año subsiguiente a la prohibición, después de lo cual no ha habido más confiscaciones de cigarrillos de mentol. 


Referencias

Altria Client Services on behalf of PM USA. Countervailing Effects of a Potential Ban on Menthol Cigarettes [accessed Jan 18, 2018] http://www.altria.com/About-Altria/Federal-Regulation-of-Tobacco/Regulatory-Filing/FDAFilings/Countervailing-Effects-of-a-Potential-Ban-on-Menthol-Cigarettes.pdf

Prohibiciones de exhibición

La industria dice 

Creemos que las prohibiciones de exhibición del producto … fomentan el comercio ilícito en los productos de tabaco, ya que es mucho más fácil diseminar dichos productos si no necesitan ser exhibidos.”

– Phillip Morris International, 2010

La verdad:

No se observó ningún cambio en la prevalencia de cigarrillos ilícitos tras la implementación de prohibiciones de exhibición en Irlanda en 2009.


Referencias

Philip Morris International. Annual Meeting of Stockholders [Internet]. New York, NY; 2010 May [cited Jan 18, 2018]. Available from: http://phx.corporate-ir.net/External.File?item=UGFyZW50SUQ9NDU4NDB8Q2hpbGRJRD0tMXxUeXBlPTM=&t=1

Las pruebas: No hubo aumento en el comercio ilícito

Yearn

2008 (pre-ban)n

2009 (with the ban)n

2010 (with the ban)

Number of contraband cigarettes seized by Finnish customs (in millions of sticks)

18

16

10

Referencias

Ahti Pylkkänen. Response to the request for public information by Michal Stoklosa. Helsinki, Finland: Crime Intelligence; 2013 Oct. Method: Estimates based on a survey of representative sample of Finns, includes contraband cigarettes as well as cigarettes brought in for personal use within allowed limits.

Alcance exagerado

Cálculos de la industria tabacalera del comercio ilícito de cigarrillos en comparación con los cálculos de encuestas independientes de la industria

Estudios encargados por la industria sobre el comercio ilícito de cigarrillos suelen sobrestimar el alcance del problema

La Sociedad Americana Contra El Cáncer colabora para encontrar cálculos precisos sobre el comercio ilícito de cigarrillos.

Los legisladores necesitan cálculos sobre el comercio ilícito de cigarrillos que sean detallados e independientes de la industria a fin de implementar políticas fiscales para el tabaco basadas en la evidencia y otras medidas de control del tabaco.

Dada la experiencia de la Sociedad Americana Contra El Cáncer en investigar cuestiones relacionadas con el comercio ilícito de de cigarrillos, la organización colabora con muchas organizaciones locales de investigación y salud de todo el mundo para encontrar cálculos precisos sobre el comercio ilícito de cigarrillos allí. La participación de la ACS incluye compartir conocimientos y experiencia en el diseño, ejecución y difusión de estudios. Asimismo proporciona asistencia técnica sostenida a investigadores y defensores locales.

Una de las alianzas actuales de la ACS está en México, donde la ACS colabora con el Instituto Nacional de Salud Pública de México (INSP), la Comisión Nacional de México contra las Adicciones (CONADIC), la Organización Panamericana de la Salud (PAHO), la Oficina Nacional de México para el Control del Tabaco (ONCT), el Centro para la Investigación Económica y la Enseñanza (CIDE, en inglés) y los Consejos Estatales contra las Adicciones (CECAs). Los esfuerzos de investigación en México incluyen la medición del comercio ilícito de cigarrillos en seis ciudades representativas importantes mediante la recolección de paquetes arrojados a la basura y la aplicación de una encuesta a fumadores, ampliada con un cuestionario a vendedores ambulantes de cigarrillos. Además, los esfuerzos de construcción de capacidades incluyen formación de los actores que están vinculados en asuntos relacionados con el comercio ilícito de cigarrillos.

Para más información, comuníquese con: Economic.and.Health.Policy.Research@cancer.org

 


Casi todos los cigarrillos ilegales comenzaron legalmente en algún otro lugar

El discurso de la industria tabacalera en relación con las cuestiones del comercio ilícito hace parecer como si los cigarrillos comercializados ilegalmente aparecieran de la nada o que las bandas de falsificadores son responsables de todo esto.

Este discurso es un mito. En las cifras reales que ellos presentan a sus inversores, Philip Morris International (PMI) afirma que de un total de 339 mil millones de cigarrillos comercializados ilegalmente a nivel internacional en 2013, solo 7 mil millones de unidades de cigarrillos (2%) fueron hechos por falsificadores ilegales.  

El cálculo de PMI es consistente con los últimos cálculos realizados por la Organización Mundial de Aduanas, la cual reporta que de 2.7 mil millones de cigarrillos ilegales confiscados a nivel mundial en 2015 solo 58 millones (2%) se reportaron como falsos.


Los Acuerdos de Comercio Ilícito de Cigarrillos de la UE con la Industria tabacalera han fracasado.

Los abogados de la industria tabacalera han sido mucho más astutos que los gobiernos de la UE.

Los acuerdos entre la Unión Europea (UE) y la industria tabacalera, originalmente con el objetivo de abordar el problema del contrabando de cigarrillos en Europa, han servido en cambio a la industria tabacalera asegurando efectivamente su fuerte presencia política en Europa, amenazando de ese modo el progreso del control del tabaco.  

En los años 2000 las empresas fueron acusadas de facilitar el comercio ilícito de cigarrillos en Europa. Para abordar el problema, la UE firmó acuerdos con las cuatro empresas tabacaleras multinacionales principales para disuadirlas de involucrarse más en el comercio ilícito de cigarrillos. Las empresas acordaron efectuar pagos equivalentes a todos los impuestos evadidos en caso de cualquier confiscación grande de sus productos auténticos. El objetivo de estos pagos era de servir como una sanción a la industria por no controlar su abastecimiento de cigarrillos al mercado ilegal. 

Estos acuerdos, sin embargo, no han funcionado según lo previsto. Debido a que los funcionarios de aduana dependen de la industria para determinar si los cigarrillos son falsos (no califican para pagos en base a una confiscación) o verdaderos (califican para los pagos), como es lógico, tal vez, en la mayoría de los casos de grandes confiscaciones, la industria simplemente ha alegado que los cigarrillos decomisados son falsos.  

Aunque la industria procuró extender los acuerdos, la UE decidió no prolongar el acuerdo con Philip Morris International. Otros países deberían aprender de la experiencia de la UE. En vez de establecer acuerdos con la industria tabacalera, esos países deberían tomar medidas contundentes para poner freno al comercio ilícito de cigarrillos. 


El comercio ilícito de cigarrillos está creciendo… ¿Cierto?

La industria tabacalera usa un pequeño “juego de manos” para tergiversar las tendencias en el comercio ilícito del tabaco para que sea funcional a su descripción de un problema existente o inminente. En la mayoría de los casos, sus reclamos expresan una media verdad en el mejor de los casos. Por ejemplo, Japan Tobacco International dijo que “El comercio ilícito del tabaco en Irlanda ha crecido” y que las tendencias “han mostrado un aumento gradual constante” de 2011 a 2013. Para expresar su posición, la empresa usó la participación de mercado de cigarrillos ilícitos en vez del número absoluto de cigarrillos ilícitos consumidos. 

Depender de la medición de la participación del mercado ilícito tergiversó las tendencias reales en el consumo de cigarrillos ilícitos: mientras que, según el estudio de la industria, en términos absolutos el consumo de cigarrillos ilícitos en Irlanda estuvo disminuyendo, la participación del mercado ilícito aumentó, porque el consumo de cigarrillos legales disminuyó más rápido que el consumo de cigarrillos ilícitos.