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Creciente

El cultivo de tabaco devasta el medioambiente y es una pérdida neta para la mayoría de los pequeños agricultores del tabaco. Últimas investigaciones de Indonesia sugieren que los agricultores que dejan de cultivar el tabaco están considerablemente mejor que sus vecinos que aún lo cultivan. 

Todos los productos del tabaco empiezan con una simple hoja. El cultivo de la hoja del tabaco, originaria de las Américas, se remonta al menos a ocho milenios, y el fumar tabaco a por lo menos dos mil años. En el Siglo XV, Colón ayudó a construir el futuro de la industria tabacalera como la primera compañía “importadora” de tabaco en Europa. En unas décadas, el tabaco se había propagado a nivel mundial, incluyendo el cultivo para fines comerciales. La mecanización de la fabricación del cigarrillo entre 1880-1890 ayudó a desarrollar drásticamente el mercado para los cigarrillos, aumentando la de manda de la hoja de tabaco.

Aunque el cultivo generalizado del tabaco ha generado muchos problemas; incluyendo riesgos de salud para los agricultores, deterioro medioambiental y trabajo infantil; el desafío más apremiante del sistema de salud pública es cómo la industria usa el cultivo del tabaco para socavar el control del tabaco, argumentando que el control del tabaco destruye los medios de subsistencia de pequeños agricultores del tabaco, en su mayoría pobres. Este argumento engañoso, a menudo llevado adelante por sectores económicos del gobierno y/o de la industria agrícola, ha resonado ampliamente, minando los esfuerzos de control del tabaco a nivel mundial. No es casualidad que el cultivo del tabaco se haya desplazado a algunos países con HDI más bajos del mundo, donde los gobiernos son generalmente más vulnerables económica y políticamente.


Investigaciones recientes sobre los principales países agricultores del tabaco demuestran que cultivar tabaco no es próspero para la mayoría de los pequeños agricultores. Muchos agricultores, incluyendo muchos con contratos con oligopolios compradores de hojas, pagan demasiado por los insumos (por ej., fertilizantes, pesticidas, etc.), reciben cotizaciones muy bajas por sus hojas, y dedican cientos de horas a una actividad económica poco rentable. El costo-oportunidad del cultivo de tabaco es alto, con agricultores que no pueden desarrollar el capital humano y oportunidades económicas más lucrativas.

Entonces, ¿por qué los agricultores del tabaco cultivan tabaco? Muchos agricultores reportan tener un mercado asegurado, incluso si los precios son regularmente bajos. Otros reportan tener dificultad para obtener un crédito para otras actividades económicas. Para algunos, es una forma de generar dinero en efectivo en economías con poco efectivo para pagar por sus necesidades como educación y asistencia sanitaria. Así, las investigaciones demuestran de manera regular que muchos agricultores del tabaco subestiman sus costos y sobrestiman sus ganancias.

El Artículo17 del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (FCTC) obliga a las Partes a promover medios de subsistencia alternativos viables para los agricultores del tabaco. Pocos gobiernos han hecho este tipo de esfuerzos. No existe una panacea para esta transición; algunos países han probado pequeños programas para introducir nuevos cultivos, por ej., el bambú en Kenia (con distintos resultados). Algunos agricultores cambian el tabaco por otros cultivos y viceversa , esperanzados en que la hoja tenga precios altos. Los ejemplos más exitosos de cambio a mayor escala dependen más de las habilidades existentes y la experiencia. En Indonesia, los ex-agricultores del tabaco están desarrollando cultivos no relacionados con el tabaco, que siempre han cultivado y están haciendo más dinero de esta manera. Los gobiernos pueden ayudar invirtiendo en cadenas de suministros y valores, encontrando nuevos mercados para estos otros productos y desligándose de cualquier participación en el cultivo del tabaco. Asimismo, los gobiernos pueden reinvertir fuertememente en educación y desarrollo de habilidades, tanto agrícolas como no agrícolas.



Medios de subsistencia alternativos

Ejemplo de Indonesia

Nota: Los círculos indican el tamaño de las ventas de los cultivos. Agricultores que anteriormente cultivaban tabaco están cultivando más de otros cultivos locales, generando más dinero y gastando menos tiempo en sus campos que los agricultores que continúan cultivando el tabaco.

Hectáreas de plantaciones de tabaco

Producción del tabaco

Referencias

Basri M, Abdu A, Junejo N, Hamid H, Khalil A. 2014. Journey of Kenaf in Malaysia: A Review. Scientific Research and Essays 9, 11: 458-470.

Kagaruki L. K. Alternative crops to tobacco: a gateway for tobacco farmers Ruvuma region, southern Tanzania. Tobacco Induced Diseases. 2018;16(1):A948. doi:10.18332/tid/84721.

Li V, Wang Q, Xia N, Tang S, Wang C. 2012. Tobacco Crop Substitution: Pilot Effort in China. American Journal of Public health 102, 9: 1660-63.