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Estrategias de la industria

La industria tabacalera usa una serie de tácticas poco éticas, a menudo ilegales para socavar la implementación de políticas para salvar vidas. En 2015, las seis empresas de cigarrillos más grandes del mundo obtuvieron una ganancia de $9730 dólares por cada muerte causada por el tabaquismo. 

El tabaquismo disminuye cuando los gobiernos implementan políticas efectivas para el control del tabaco. Un mayor abandono del hábito y una menor iniciación del consumo de tabaco contribuyen al bienestar individual y social. El control exitoso del tabaco también perjudica la salud financiera de las empresas tabacaleras. Por consiguiente, las empresas tabacaleras actúan a favor de sus propios intereses, por ejemplo, presionando agresivamente y litigando contra las políticas de control del tabaco del gobierno, entre otras tácticas.

En su afán por promover el consumo de tabaco, la industria tabacalera generalmente perpetra una interferencia poco ética y a menudo ilícita sobre las políticas de control del tabaco que salvan vidas. Aunque las empresas tabacaleras compiten por la participación en el mercado, a menudo confabulan para combatir los esfuerzos de control de tabaco del gobierno o apoyan a grupos de presión para que hagan el trabajo por ellos. Otra estrategia es tergiversar abiertamente la evidencia científica para confundir al público.

Es posible limitar esta interferencia de la industria tabacalera. Las guías del Artículo 5.3 del Convenio Marco para el Control de Tabaco de la OMS para el Control del Tabaco (FCTC WHO) identifican limitaciones específicas para la participación de la industria en la formulación de políticas y definen estrategias para limitar la participación y mala conducta de la industria, incluyendo prestar mucha atención a las acciones de la industria. Hay programas de supervisión de la industria en muchos países (como Brasil, Sudáfrica, Sri Lanka y el Reino Unido, entre otros). Sin embargo, muchos gobiernos no reportan los resultados de estos esfuerzos de supervisión a la Secretaría del CMCT conforme lo requerido por el tratado, ni tampoco se hacen esfuerzos suficientes para compartir esta información entre los gobiernos. Asimismo, a menudo faltan recursos para abordar la interferencia de la industria. Los donantes internacionales, como Bloomberg Philanthropies, han proporcionado fondos útiles para los países que carecen de capacidad o de recursos para enfrentar a las empresas multimillonarias en los tribunales. Aun así, se necesitan mecanismos de financiamiento más estables para brindar apoyo legal a los gobiernos. En muchos lugares, dirigir los fondos procedentes del aumento de los impuestos al tabaco podría ayudar a subsanar esta deficiencia.


Desacreditan la ciencia

La industria tabacalera ha negado por mucho tiempo el conocimiento científico establecido y ha popularizado falsedades, desde confundir de manera intencionada las relaciones entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón hace décadas hasta tergiversar actualmente los efectos de las normas sobre el empaquetado genérico. En los EE. UU. utilizaron con eficacia a un pequeño número de científicos para crear dudas en los legisladores y el público general sobre los riesgos de fumar. La industria ha promovido una desconfianza general hacia la ciencia; un fenómeno que paraliza el progreso mundial.

Manipulación de los medios de comunicación

La industria usa los medios de comunicación para influenciar las actitudes a una escala masiva, a menudo sin divulgar el financiamiento, el patrocinio y la autoría del contenido presentado como “noticias” objetivas. La industria se asegura que el contenido sea coherente con sus intereses usando dólares en esfuerzos de publicidad para controlar los mensajes de los medios de comunicación, fabricando fuentes de información, o redactando en nombre de otros contenidos a favor del tabaco. Estos mensajes minimizan los beneficios de las políticas propuestas, exageran sus costos y sobrestiman la contribución de la industria a la economía y a los ingresos del gobierno.

Relaciones públicas

Las empresas tabacaleras usan el altruismo para vincular su imagen con causas positivas y crear apoyo entre los grupos más creíbles, incluyendo comunidades locales, organizaciones no gubernamentales, instituciones académicas e incluso gobiernos y agencias de desarrollo. Cuando hay nuevas políticas de control del tabaco en la agenda, la imagen de un buen “ciudadano corporativo” redirige la atención lejos de las consecuencias nefastas del tabaquismo.

Usurpación de la agenda

La industria se declara a sí misma como “parte de la solución”; sin embargo. sus medidas voluntarias ineficaces, embrollan o nublan el espacio reglamentario, a menudo evitando o retrasando la implementación de políticas efectivas. La industria previamente lanzó campañas supuestamente para prevenir el tabaquismo juvenil, las cuales superficialmente parecían advertir contra el tabaquismo, pero finalmente se detectó que estaban animando a los niños a empezar a fumar. Actualmente la industria propone “resolver” los problemas con los cigarrillos ilegales por medio de un sistema de rastreo controlado por la industria, desplazando el poder del gobierno a la industria. La industria también exige participar en la creación de políticas sobre reducción de daños asegurando su compromiso en producir productos menos perjudiciales. Por ejemplo, Philip Morris International recientemente creó una Fundación para un Mundo sin Tabaquismo (Foundation for a Smoke-Free World) en tanto continúa promoviendo activamente sus mismos productos letales.

Creación de una ilusión de apoyo

Los grupos de presión parecen servir a una causa pública, pero en realidad sirven como la voz de la industria tabacalera. Estos grupos amplifican los mensajes de la industria, ocultando al mensajero, dando a menudo a los legisladores la ilusión de una coalición más amplia. La industria tabacalera financia a grupos que van desde asociaciones de restaurantes que se oponen a las leyes antitabaco, a grandes centros internacionales de investigación (think tanks) que se oponen a los incrementos de los impuestos. Estos grupos a menudo no divulgan su financiamiento y patrocinio, engañando a los legisladores y al público sobre su verdadero origen e intenciones.

Cabildeo y apropiación de los procesos legislativos

La industria usa contribuciones políticas y grupos de presión para obtener acceso a los legisladores, y no duda en proporcionar propuestas legislativas listas para usar. Los gobiernos determinados a controlar el consumo del tabaco están siendo intimidados por mensajes que tergiversan las evidencias científicas y malinterpretan los efectos de los reglamentos propuestos. En un ejemplo especialmente ofensivo en 2017, la Oficina Anti-fraude del Reino Unido (UK Serious Fraud Office) abrió una investigación sobre la participación de British American Tobacco en soborno a legisladores en al menos cuatro países africanos. Burundi, Comoros, Kenia y Ruanda.

Evasión

Una de las armas más mortíferas de la industria son las acciones judiciales. Se libran batallas a todo nivel desde tribunales nacionales a arbitraje internacional, donde los inmensos recursos legales de las grandes empresas tabacaleras por lo general se enfrentan contra los recursos legales a menudo limitados de países con un IDH bajo y medio. Cuando las empresas no pueden entablar una demanda, usan a países con bajos estándares de políticas públicas para que presenten una demanda formal en lugar de ellas. La industria ha estado litigando activamente contra las regulaciones de control del tabaco en docenas de países, en tanto las demandas amenazan con “enfriar” medidas similares en otros países, tal como las leyes de empaquetado sencillo en Nueva Zelanda.


Referencias

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Inspired by: Trochim, W M K, F A Stillman, P I Clark, and C L Schmitt. “Development of a Model of the Tobacco Industry’s Interference with Tobacco Control Programmes.” Tobacco Control 12, no. 2 (June 1, 2003): 140. doi:10.1136/tc.12.2.140.

Ganancias por muerte

En 2015, los 6 fabricantes de cigarrillos más grandes del mundo obtuvieron ganancias de más de $62 mil millones y los cigarrillos mataron a más de 6.4 millones de personas, o dicho de otro modo, $9730 dólares de ganancia por cada muerte.

Referencias

Patricio V. Marquez, China’s 2015 tobacco tax adjustment: a step in the right direction http://blogs.worldbank.org/health/china-s-2015-tobacco-tax-adjustment-step-right-direction

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