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La producción (Fábricas)

Las empresas tabacaleras, al igual que cualquier corporación, ven a sus trabajadores y fábricas solo como medios para obtener ganancias. Los productos del tabaco son elaborados de la manera más atractiva y adictiva posible, por lo que el control del tabaco debe tomar medidas proactivas para limitar el atractivo de los productos.

Una vez que un agricultor ha cultivado la hoja de tabaco y la ha vendido a un fabricante, la hoja debe ser procesada en un producto deseable para el consumidor. Para maximizar las ganancias, los fabricantes del tabaco quieren elaborar productos que sean lo más atractivo y adictivo posible. Las normas del producto que rigen este proceso de transformación apuntan a controlar las características de los productos del tabaco y qué tipos de productos del tabaco pueden venderse a los consumidores.

Cuando estas normas se redactan teniendo en cuenta la salud pública, se puede ordenar que los productos del tabaco sean menos atractivos y menos adictivos para los consumidores. Dichas estrategias incluyen prohibiciones en cuanto a los saborizantes característicos, límites sobre el contenido de nicotina y prohibiciones contra aditivos que aceleran la absorción de la nicotina en el cuerpo. Políticas adicionales incluyen congelar el mercado tabacalero impidiendo la introducción de nuevas marcas, restringiendo una marca a una sola presentación para evitar sugerencias implícitas de un menor perjuicio en las variantes y requiriendo la divulgación de los ingredientes a los organismos reguladores y a los consumidores.

La prohibición de la adición de mentol, el sabor más usado en los productos del tabaco tiene un considerable potencial para poner freno al tabaquismo. Las investigaciones sugieren que el mentol en los cigarrillos puede facilitar el inicio y dificultar el dejar de fumar. Afortunadamente, se han aprobado leyes que prohíben la venta del mentol en los productos del tabaco en Brasil, Turquía, Etiopía, la Unión Europea, y cinco provincias canadienses.

Si bien las normas de fabricación que limitan el atractivo y el poder adictivo de los productos encierran la promesa de reducir a la larga el mercado del tabaco, puede haber consecuencias imprevistas si dichas regulaciones no consideran detenidamente el mercado más amplio de productos del tabaco. Por ejemplo, la posición en el mercado de las variedades existentes de cigarrillos se solidificó cuando quedaron exentos del control previo a la comercialización bajo la ley de los Estados Unidos que extendía la jurisdicción de la Administración de Alimentos y Medicamentos para que abarcase los productos del tabaco. Se permitió que los fabricantes de cigarrillos siguieran vendiendo un producto letal de consumo solo con algunas restricciones, en tanto que los obstáculos para la introducción de nuevos productos potencialmente menos perjudiciales fueron codificados.

Entretanto, la industria tabacalera mundial se ha consolidado recientemente mediante privatización, adquisiciones y operaciones de fusión; actualmente solo 5 empresas controlan 80% del mercado tabacalero mundial. Estas empresas han automatizado y consolidado sus propias fábricas, bajando continuamente el número de empleados. Por consiguiente, ahora más que nunca, cuando las empresas tabacaleras afirman que las políticas para el control del tabaco amenazan los empleos de manufactura, debemos recordar que ellos están dedicados solo a maximizar sus ganancias para sus socios, sin proteger el bienestar de sus trabajadores.


Mala práctica

Fábricas de cigarrillos en zonas de libre comercio

Un tercio de las instalaciones de fabricación ilícita de cigarrillos está ubicado en zonas de libre comercio de los Emiratos Árabes Unidos, Chipre y Rusia, produciendo cigarrillos que son introducidos de contrabando en otros países, socavando la política de control del tabaco.

Fuentes

Photo Credit: Free Trade Zone Factories “Jebel Ali Port 2” by Imre Solt under Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license, without modification. https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jebel_Ali_Port_2_Imresolt.jpg

Wikimedia: Jebel Ali Free Trade Zone in UAE
Ross H et al. A closer look at ‘Cheap White’ cigarettes. Tob Control. 2015 Sep 28;tobaccocontrol-2015-052540

Buena práctica

Resiliencia frente al cierre de fábricas

En 2016, British American Tobacco anunció que cerraría su fábrica en Petaling Jaya, Malasia, establecida para consolidar la fabricación regional de cigarrillos, culpando a los altos impuestos especiales sobre el consumo de cigarrillos. Malasia no cedió ante la presión de la industria para que cambiase sus leyes para tratar de salvar una fábrica.

Fuentes

Photo Credit: BAT Factory, Petaling Jaya ©Malay Mail. Reprinted with permission.

The Star, 2016: The BAT Petaling Jaya cigarette factory

Práctica innovadora

Desnicotinización obligatoria

La FDA de los Estados Unidos ha empezado a proponer un decreto que ordena a los fabricantes de cigarrillos a bajar los niveles de nicotina a niveles no adictivos o mínimamente adictivos, lo que potencialmente evitaría que millones de personas se vuelvan adictas.

Fuentes

Photo Credit: FDA Sign and Bldg 21 US Food and Drug Administration, public domain.

Berman M. The FDA’s Big (?) Announcement on Nicotine Regulation. Notice & Comment. 2017.
Gottlieb S, Zeller M. A Nicotine-Focused Framework for Public Health. N Engl J Med. 2017 Aug 16
Douglas CE. Taking aim at the bull’s-eye: the nicotine in tobacco products. Tob Control. 1998 Sep 1;7(3):215–8.

Donde se originan las enfermedades

Las fábricas más grandes del mundo que elaboran productos del tabaco

Ganancias por muerte

En 2015, los 6 más grandes fabricantes de cigarrillos a nivel mundial obtuvieron ganancias de más de $62 mil millones y los cigarrillos mataron a más de $6.4 millones de personas; o dicho de otro modo, $9730 dólares de ganancia por cada muerte.

Referencias

Patricio V. Marquez, China’s 2015 tobacco tax adjustment: a step in the right direction http://blogs.worldbank.org/health/china-s-2015-tobacco-tax-adjustment-step-right-direction

Altria Group, Inc., 2016 Annual Report http://www.altria.com/annualreport/2016/downloads/Altria-2016-Annual-Report-Final.pdf

Japan Tobacco Inc., Annual Report FY2016 https://www.jt.com/investors/results/annual_report/

Imperial Brands, Delivering against our strategy, Annual report and accounts 2016 http://www.imperialbrandsplc.com/Investors/Annual-report-accounts.html

British American Tobacco, Delivering today, Investing in tomorrow, Annual Report 2016 http://www.bat.com/group/sites/uk__9d9kcy.nsf/vwPagesWebLive/DO9DCL3B/$FILE/medMDAKAJCS.pdf?openelement

Philip Morris International, 2016 Annual Report https://www.pmi.com/investor-relations/overview