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Perjuicios sociales

El costo económico del tabaquismo a nivel mundial asciende a alrededor de 2 billones de dólares (Paridad de Poder Adquisitivo (PPP) en 2016) cada año, casi 2% del producto bruto interno (PIB) mundial. Esto representa una oportunidad perdida de invertir en capital humano por medio de la salud y la educación.

Los daños relacionados con el tabaco llegan mucho más allá de la muerte y la enfermedad causada por el consumo del tabaco. En otras palabras, el tabaco perjudica el desarrollo sostenible del mundo.

El costo económico del tabaquismo a nivel mundial asciende a alrededor de 2 billones de dólares cada año (Paridad de Poder Adquisitivo (PPP) en 2016), equivalente casi al 2% de la producción económica total mundial. La mayor parte del costo económico total del tabaquismo es la productividad pérdida de quienes enferman o mueren a causa del tabaco. Otro 30% de estos costos son los gastos relacionados con la atención médica para el tratamiento de enfermedades que se atribuyen al tabaquismo. En particular, este costo no incluye otros costos considerables como los costos causados por el humo de segunda mano, los productos de tabaco no combustible, los daños ambientales y de la salud ocasionados por el cultivo del tabaco, los peligros de incendio relacionados con el tabaquismo, la suciedad resultante cuando se tiran las colillas de cigarrillos, y lo más importante, el dolor y el sufrimiento inconmensurable de las víctimas del tabaco y sus familias.
El costo del consumo del tabaco está aumentando rápidamente, siguiendo el aumento en el número de consumidores del tabaco en países con un IDH bajo, medio y alto. Considerando los recursos limitados en la mayoría de los países, estos costos representan una oportunidad perdida para gastar dichos recursos haciendo progresar la economía a través de la educación, la asistencia sanitaria, la tecnología y la producción. Debido a que la mayoría de los efectos del tabaquismo sobre la salud se presentan una década o más después de la iniciación del tabaquismo, el daño social de este, aún aumentará inevitablemente en los países donde el consumo del tabaco ha aumentado, e incluso en los que hace poco ha empezado a decaer.

La mayoría de los consumidores de tabaco se vuelven adictos cuando son jóvenes sin conocer las consecuencias sobre la salud que el consumo del tabaco les causará en el futuro, causando un nivel de dificultades económicas que sin duda no habrían elegido para sus familias ni para sí mismos. Independientemente de la etapa de desarrollo económico de un país, la carga del tabaco recae de manera desproporcionada sobre los pobres y es una fuente de desigualdades tanto de salud como económicas. Los pobres gastan una parte mayor de sus ingresos en productos del tabaco, disminuyendo sus recursos para gastar en necesidades como alimentos, educación, salud y vivienda. Además, las enfermedades relacionadas con el tabaco contribuyen a gastos catastróficos en salud que rivalizan con las necesidades básicas en las familias pobres. Cuando el sostén económico de la familia se enferma o muere prematuramente debido al consumo de tabaco, la familia entera queda devastada y más empobrecida. Este círculo entre el consumo del tabaco y la pobreza es vicioso y perdurará por generaciones sino se intensifican los esfuerzos del control del tabaco; por lo tanto, es especialmente necesario que haya iniciativas dirigidas a los pobres.

Los siguientes capítulos del Atlas se enfocarán en estrategias de control del tabaco de probada eficacia. El desarrollo y la implementación de estas estrategias son inversiones fundamentales en capital humano que promueven el desarrollo humano.


Costo económico de las enfermedades atribuibles al tabaquismo

Países con un costo económico total de más de 10,000 millones (o 10 mil millones de PPP)

Desigualdades en la prevalencia del tabaquismo

Las diferencias en la prevalencia del tabaquismo entre hombres y mujeres pueden contribuir a las desigualdades generales en materia de salud y economía

Referencias

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